Ken Bolton: poem: People Passing Time

Ken Bolton: poem: People Passing Time

Because of the many unusual line indents in this poem, we recommend that you choose to view it on a wide desktop screen, if possible.

On the wall
                                  pictures of people passing time
                                                                                            Young girls   
photographed   by Weegee
                                                             at the movies
lying on each other, blowing gum,


–   at the spectacle   probably
                                                          of Adult Life 
                                                                                          presented to them
Muddy Waters
                                    –   in the other pic   –
                                                                                          playing cards
About to snap one down,
                                                                             in the pic John wrote about
John who is dead
                                                 As is Muddy
                                                                                  As are the girls
                         Dead or dying
                                                             photographed in 1942
New Yorkers
                                            their human, evaluating faces

                                                                                                    As is Guston
who has painted his own head
                                                             a rounded cartoon in profile
eyes wide, smoking
                                            staring sightless
                                                                             at a ceiling,   at his life …

But not me yet
                                                     & I’ve
                                                                                 ‘got a drawing to do’
for Micky Allan

                                   … Late at night
                                                                                         & passing time

an old tape

So my time passed
                                                     which was given me upon earth
as Brecht & Eisler said
                                                              dead too
                                                                                         O sky of streaming
azure blue
                                                                                  s this any good?

                                     does drawing.

It’s too late, too late  –
                                            Too late   too late   too late

             I’m on my way to Denver

                                                                           & I cannot hesitate

                                Joe Turner said that.

                         I’ve tried everything I could / just to get along with you

& now I’ve done this drawing

                                                                                  It shows the Five Basic
Attitudes  to life
                                                considered as a problem
                                                                                                         – Sleep
Rapt attention,
                                                                       Intelligent appraisal
(after all, this may happen to you
                                                                                                     to have an 
                                                    & Half aghast
                                                                                        ( – could Life
                                                                                   so Mean?)

                                                girl puts knuckles in
                                                                                         her mouth
against her face

                                                where,   will you be  tonight ?

In a world of trouble     says Joe.

                                                                                    I say I’ve
got the main girl right
                                                    The others are just shapes, but you
get the idea
                                         Don’t you
                                                                                  ‘Too cute!’
I hear John say  from the grave

                                                                           The basic attitude.

I wonder whose voice said those things to John
his mind?
                                            Gig’s?   Laurie’s?    Mine, maybe,
on occasion.
                                            His speaks to mine
                                                                         – as alive
as always     –
                                     His was alive
                                                                                   mine was asleep
like a very quiet limb
                                                                                         his supply of
bon mots
                                     was amazing

                                                                           I’ve pronounced that  ‘motts’

by the way
                                             disfiguring the poem
                                                                                           – tho it sounds 
better that way

                                         just as I’ve disfigured the drawing
the main girl
                                      is okay
                                                             & the scribble I’ve added, left,
fixes it.

                                         What would a similar shading be   for the poem  –

some classical allusion
                                                                             about John, the poet, ‘from the 
grave’   etc
                                     –   something moving

                                                                                                Like my last
                                                                                        picture of John

that resembles the Guston
                                                    composed   on his bed      contemplating

                                 Tho I didn’t think he would die

                                                                                  nor did he, maybe

John, forgive me for being a jerk


                                                                        Not that there’s any point
saying it now

                                         God, this will bring me down.


maybe,  to write to Laurie

                                                                        The ‘late’ Sam Cooke is
‘live’  ‘For Sentimental Reasons’.
                                                                                  – ‘Very funny’.
but I don’t care
                                                & not too cute
                                                                                         I am like the girl now,
blowing gum.    Life.    God, I’m glad I live in a century
                                                                                         with electric light.

                      it occurs to me to say something
                                                                              really horrible

                                      … but I won’t

                                                                             The fluoro desk lamp
when I sit back   makes a great white diagonal 
                                                                                        against  the dark blue 
of the curtains

                                                 Which drape like Renaissance drapery
                        (or Baroque)
                                                              tho they drape mostly
jars of pencils
                                            pencil cases I never open
                                                                                          ‘desk furniture’

that has collected against the window ledge.
the mess of papers, folders
                                                   –  books
                                                                        watch, toothpicks
biro caps
                                a cup     a yoghurt container   –
                                                                                          that fill the rest.
                       (the curtain)   –
                                                    & this contemporary detritus

Brilliantly lit
                                            More comforting than lovely
attention to it     meaning
                                                like John was
                                                                             I’m alive.

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.